Thursday, June 28, 2012

Wie zijn de kopers van een E-Velomobiel?

Afgelopen dinsdagavond ben ik bij Ymte Sijbrandy op bezoek geweest om bij te praten over de stand van zaken rondom het komende Velomobile Seminar en het Velomobiel Treffen in Dronten.

Minstens zo interessant is het om van elkaar te horen hoe het gaat met de productie, verkoop, ontwikkelingen en andere zaken op het gebied van de velomobiel.
Een vraag waar Ymte momenteel serieus mee worstelt....... "moeten we bij Velomobiel.nl wel of niet tijd en geld gaan steken in de ontwikkeling van een elektrisch ondersteunde velomobiel?"

In het vlakke Nederland, met uitzondering van Limburg en enkele andere meer geaccentueerde delen van Nederland, is de behoefte aan elektrische ondersteuning veel minder dan in bijna alle andere landen om ons heen. Alle Nederlandse velomobiel fabrikanten exporteren hun velomobielen en worden steeds vaker geconfronteerd met de vraag naar elektrische ondersteuning.


Als het antwoord op de vraag ja is, heeft dat veel impact op het bedrijf. De eerste vraag, tot welke snelheid moet de velomoiel ondersteunt worden? Zodra je boven de 25 km/h ondersteuning biedt wordt het wettelijk een brommobiel met trapondersteuning en dat is veel ingrijpender dan dat je kiest voor de regels die gelden voor een elektrisch ondersteunde fiets. 
Flevobike heeft 3 jaar geleden gekozen om te starten met de ontwikkeling van een elektrische ondersteuning die zowel op de GreenMachine als in de Orca past. Flevobike heeft uitdrukkelijk gekozen voor ondersteuning tot 25km/h. Een beetje boven deze snelheid schakelt de motor uit.
    
De tweede maar belangrijkste vraag waar Ymte graag antwoord op heeft, ........wie zijn de kopers van een E-Velomobiel?

Elke ondernemer wil graag van te voren weten of een nieuw product een verkoop succes gaat worden, of het zin heeft veel geld en tijd te stoppen in een nieuwe ontwikkeling. Als het geen succes wordt kan dat in het ergste geval zelfs leiden tot een faillissement van het bedrijf, waar je al je hebben en houden ingestopt hebt. 
Helaas Ymte, niemand kan jou daar een betrouwbaar antwoord op geven. Je gelooft er als ondernemer in of niet. De toekomst zal het leren.

Ik geloof er wel in en fiets momenteel met groot plezier in de E-Orca. Het geloof verspreiden begint met het te verkondigen.  
Dat het allemaal nog veel beter kan, daar ben ik ook van overtuigd, dat is ook de reden dat ik ja heb gezegd tegen de vraag van Carl George Rasmussen van de Leitra om het 7e Velomobile Seminar in Dronten te organiseren. Een Seminar in combinatie met een Treffen kan op de ontwikkelingen van de velomobiel een positief effect hebben.


Ervaring met de E-orca
Afgelopen maandagavond zijn Thibaut en ik, beide in een E-Orca, naar "De Knobbel" in 't Harde gereden om De Knobbel van beide kanten 3 keer op te rijden. Samen met de ondersteuning en mijn eigen trapkracht was ik in staat om op de steilste stukken een snelheid tussen 30 km/h tot 32 km/h vast te houden. De hoogste snelheid De Knobbel af, zonder te trappen, was 65km/h.


Hendrika gebruikt haar Orca ook voor het doen van boodschappen in Lelystad. Optrekken met een volgepakte E-Orca is geen probleem.

Luik-Bastenaken-Luik
Met voldoende accu capaciteit is met de E-Orca, naar verhouding, comfortable de rit van Luik-Bastenaken-Luik te rijden ten opzichte van een niet elektrisch ondersteunde Quest zoals Ymte dit jaar gedaan heeft. Fietsen moet ook het nodige plezier geven en hoeft geen martelgang te worden. 
Een remparachute die makkelijk naar binnen getrokken kan worden, net zoals dat gebeurd met een spinakker bij zeilboten, zou aan te raden zijn om de daalsnelheid veilig te houden en de remmen te ontzien.



Thursday, June 21, 2012

Laatste ontwikkeling op accugebied in de E-Orca

Onze E-Orca's zijn uitgerust met Lithium-IJzer-Fosfaat accu's (LiFePo4) voor de elektrische ondersteuning. Dit zijn wel de duurste, maar momenteel de beste accu's voor elektrische aandrijving.  Deze volkomen nieuwe batterijcellen maken gebruik van Lithium-ijzerfosfaat als kathode. Fosfaat-gebaseerde technieken bezitten een veel hogere thermische chemische stabiliteit dan lithium-ion batterijen. Lithium-fosfaat cellen zijn onbrandbaar. 
LiFePo4 accu 38,4 Volt 13,2 Amp met ge├»ntegreerde management module 


Enkele van de grote voordelen van Li-Fe zijn de lange levensduur, korte laadtijd, hoge piekstromen mogelijk en de milieuvriendelijkheid. De cellen kunnen liefst 2000 maal opgeladen worden, tegenover 500 maal voor een NiMH cel en ongeveer 1000 keer bij een Li-Ion accu. LiFePo4-accu's maken geen gebruik van giftige, zware metalen. Ook opvallend is dat LiFe accu's, in tegenstelling tot de vorige generatie LiPo cellen, geen enkele last hebben van extreme temperaturen van -20 tot +60 graden Celsius.


Voordelen

  • Laden en opbergen in iedere toestand (leeg, half vol, vol); tussentijds laden is geen probleem
  • Diepe ontladingen geven geen blijvende schade aan de accu
  • Zeer snel opladen
  • Geen memory effect
  • Geen explosiegevaar
  • Contact met water is ongevaarlijk
  • Weinig temperatuur gevoelig
Nadelen
  • Lagere capaciteit per kg inhoud dan standaard Li-Ion cellen: 3,2V nominale spanning (lithium-ion: 3,7V)
  • Nog beperkte beschikbaarheid
  • Hoge prijs
motor met motorhuis gemonteerd tegen de aandrijftunnel vlak achter de stoel

Elektrische ondersteuning
Ik heb moeten wennen aan het idee van elektrische ondersteuning in een vlak land als Nederland, maar na bijna vijf weken intensief gebruik ga ik de voordelen hiervan steeds meer waarderen. Zeker het systeem met de zogenaamde middenmotor. De motor is hierbij in de aandrijflijn van de Orca geplaatst en ondersteunt tot maximaal 27,5 km/h. 
In het begin schakelde ik de motor alleen in bij een helling. Later ook bij stadsverkeer als vaak gestopt en opgetrokken moest worden. Momenteel laat ik de ondersteuning continu aan staan, omdat deze alleen helpt op momenten dat de snelheid onder de 27,5 km/h zakt en er stevig getrapt moet worden om deze snelheid te bereiken of te handhaven. Een ingebouwde koppelsensor bepaalt de mate van ondersteuning. De meeste tijd ligt de fietssnelheid ruim boven de 27,5 km/h en doet de ondersteuning niets. Dit is mogelijk gemaakt doordat het aandrijfasje van de motor is voorzien van een freewheel (naald lager type).
Inkijk motorhuis met overbrenging naar de Rohloff naaf
Inzicht in het systeem
In mijn Orca heeft Flevobike een.... controller.......geplaatst om inzicht in het gehele systeem te krijgen. Zoals; stroom, spanning, temperatuur, tijd, snelheid en plaats. Dit super kleine apparaat slaat alles op in het geheugen en kan met een computer uitgelezen worden. Je weet dan precies wanneer en waar je geweest bent, hoe hard je gereden hebt, hoeveel ondersteuning je hebt gebruikt etc. etc. 




Wednesday, June 13, 2012

Project amfibie velomobiel.

Ebrahim Hemmatnia is niet alleen degene die dit project bedacht heeft, maar ook degene die oceanen en continenten gaat oversteken in deze amfibie velomobiel.
Er wordt door een grote groep mensen hard gewerkt om de velomobiel op 1 november, de vertrek datum van Ebrahim, reisvaardig te hebben.
Meer gegevens over dit project kun je vinden op No Limits On Earth

De romp is gemaakt van harde, stijve, celdichte schuim strippen die tegen elkaar zijn gelijmd. Een methode die overeen komt met het systeem dat Macboat toepast bij het bouwen van houten kano's en kajaks, of zoals bij de houten Quest van Nico van Baar. De houten strippen zijn bij dit project vervangen door lichtere schuim strippen.
De vorm van de romp wordt bepaald door laser gesneden, tijdelijke spanten, die op de juiste afstand van elkaar zijn opgesteld.

Na het glad schuren van het geheel wordt aan de buitenkant enkele lagen koolstof weefsel met epoxy aangebracht. Ook aan de binnenkant wordt koolstof weefsel met epoxy aangebracht, nadat de romp van de tijdelijke spantenmal is afgenomen.
Op deze manier ontstaat een sterke, lichte en stijve sandwich romp.
De strip methode is bijzonder geschikt voor het snel produceren van enkelvoudige producten. Er zijn geen kostbare plugs en mallen nodig.


Het ontwerp is gemaakt met de computer. Zie bovenste rendering van de gehele fiets.

De digitale bestanden gaan naar een lasersnijmachine, die de tijdelijke spanten uit MDF plaat snijdt.
Met deze tijdelijke spanten kunnen natuurlijk ook meerdere producten gemaakt worden.
Hiernaast de tijdelijke spanten waarmee de bovenkant van de romp gemaakt gaat worden.
Foto's gemaakt door Arjan Vrielink


Sunday, June 10, 2012

Midland Circuit Lelystad

Vanmiddag naar het Midland Circuit in Lelystad gefietst. Tot nu toe had ik daar nog nooit uitgebreid rond gekeken.
De organisatie van Cycle Vision kan zich gelukkig prijzen met deze compacte overzichtelijke locatie waar bijna alles standaard al aanwezig is. Ook het feit dat de RDW baan, waar de uur race gehouden wordt, er pal naast ligt, komt perfect uit. Als het weer wil meewerken voorspel ik dat het een van de leukste Cycle Visions gaat worden.

Op de toegangsweg naar de RDW baan, Motor Cross Circuit en het Midland Circuit kwam ons Ymte Sijbrandy in zijn Quest tegemoet. Volgens mij heeft Ymte ook even rond gekeken op de plek waar Cycle Vision dit jaar gaat plaats vinden.

Saturday, June 9, 2012

Kort.....maar hevig.

Ik had de donkere wolk schuin achter ons al zien aankomen. Wij waren gistermiddag onderweg met de Orca's van Lelystad naar Ful Valstar in Wezep om enkele geleende boeken terug te brengen. Vlak voor de eerste rotonde van Dronten brak de bui in alle hevigheid los. Windstoten, harde regen en een zee van afgebroken takjes, die dwars over het fietspad werden geblazen. Vooral het geluid van de harde regen die op de carrosserie roffelt en de takken die een scherpe knal geven als ze de carrosserie raken, in combinatie met de gierende wind versterkt de beleving dat het er echt hevig aan toe gaat.

Hendrika reed voorop, ik had verwacht dat ze zou stoppen, maar ze reed in hetzelfde tempo door. Zelf heb ik even getwijfeld om te stoppen, maar dat had niet veel verschil gemaakt denk ik.
Even verderop toen het hevigste voorbij was, op het fietspad naar Elburg, kwamen we enkele volkomen doorweekte fietsers tegen. In een velomobiel kom je er dan toch genadig af. Op ons gezicht na en een beetje boven op de schouders, .... zijn we droog gebleven.

Het Flevobike dakje in combinatie met het windscherm van schuim, zoals dat nu op onze Orca's gemonteerd zit, voldoet ook bij harde regen beter dan dat ik verwacht had. De doorkijk tussen het dakje en het scherm geeft voldoende zicht naar voren en ook aan de zijkant is het zicht goed.
Van binnenuit naar voren gezien 
Ook zijdelings goed zicht
Gisteren tijdens de hevige windstoten schoot mij even het artikel van Wim Schermer door het hoofd van de "Tilting Trike" met stroomlijn. Bij harde windstoten heb je dan een probleem!

In de beginperiode van de "Tilting Flevotrike" hebben we diverse proeven uitgevoerd met stroomlijn kappen en hebben ervaren dat dit tot gevaarlijke situaties lijdt bij windstoten van opzij. Alleen als een supersnel hydraulisch, mechanisch of ander krachtig systeem gemonteerd is dat windstoten opvangt, zoals bij de Carver, zou het misschien veilig genoeg zijn om je ermee in het dagelijkse verkeer te kunnen begeven.

Tuesday, June 5, 2012

Hoe bevalt de nieuwe E-Orca?

Op vrijdag 11 mei hebben wij de E-Orca's bij Flevobike opgehaald. Vanaf dat moment kijken we niet meer naar de weersverwachtingen als we ergens naar toe willen fietsen. Dat is voor ons het belangrijkste voordeel van een velomobiel t.o.z van een lig/fiets zonder weerbescherming. Het nadeel van een hoger gewicht bij optrekken en hellingen is met elektrische ondersteuning ook geen probleem meer.
Start terugrit vanuit Emmeloord. Onze kleindochter Tess vindt de Orca mooi zei ze.

De ondersteuning bij de E-Orca kan met een druk op de knop in- of uitgeschakeld worden. Bij ingeschakelde toestand wordt de ondersteuning aangestuurd door een koppel sensor. Erg belangrijk bij het systeem van de E-Orca is de plaats van de 250 watt motor. De motor is net als bij de succesvolle Flyer fietsen uit Zwitserland voor het versnelling-systeem van de fiets geplaatst.

We hebben de E-Orca's nu drie weken en hebben er ruim 1200 km met groot plezier in gefietst. We hebben de accu's (38,4 volt 13,2 Ah) nu twee keer opgeladen. Dat komt neer op 400 km per lading. Aantekening hierbij; ......wij gebruiken de ondersteuning alleen op plaatsen waar vaak afgeremd en opgetrokken moet worden, zoals in steden en als we hellingen op moeten.

Tot nu toe bevallen de E-Orca's ons uitstekend, maar net als in het verleden, tijdens het fietsen in de Alleweder, blijf ik plussen en minnen.
Pluspunten van de E-Orca die ik absoluut niet weer wil missen zijn:

  • De geventileerde comfortable rugleuning.
  • De perfecte in- en uitstap door de grote scharnierende deksel en de stabiele rand van de instapopening. Men kan zich via de stoel omlaag laten glijden, zonder dat er een stoeldekje wil opkrullen of verschuiven.
  • In en uitstappen met een extra dakje geeft geen vervelend gedoe met het losse dakje, doordat dit samen met de deksel meebeweegt. 
  • De ingesloten ketting. Men kan rustig met nette kleren in de Orca fietsen (zie foto boven).
  • De twee stuurhandels aan de zijkant.
  • De twee ge├»ntegreerde trillingvrije spiegels, die ik na de eerste keer instellen niet weer heb hoeven bij te stellen. 
  • De parkeerrem op het achterwiel in combinatie met het tillusje aan de achterkant is heel handig.
  • Het bagage netje achterin is erg makkelijk.
  • Van binnenuit instelbare koplampen.
Voorlopige verbeter punten:
  • Inmiddels hebben we beide een kol gekocht (bij een motorzaak) om een warme nek te houden.
  • Voor gereedschap en reservebanden heeft Hendrika een tasje gemaakt achter de stoel. 
  • Net als op de zitting van mijn GreenMachine wil ik het dekje van schuim vervangen door een ventilerend dekje van Ventisit materiaal. 
  • Voor de winter willen we de voetgaten dicht maken met nylonstof. Bij de Orca hebben we de voetgaten niet nodig om achteruit te kunnen manoeuvreren. Met een geopende deksel kunnen we met de handen de vijfspaaks voorwielen bedienen om achteruit te gaan.

Woensdagavond vanaf 19.00 uur Ligfiets Stamtafel Treffen bij Flevobike in Dronten.